Door toepassing van een CMOS-sensor in plaats van een CCD zijn de resultaten (vooral bij hoge gevoeligheden) uitstekend. Voor toepassingen zoals kritisch macrowerk is de nieuwe MF Check Live View handig. De HDR-functie werkt fantastisch (en meestal uit de hand!) bij te grote helderheidsverschillen en weinig licht. De Alpha 550 vult het gat tussen de populaire Alpha 380 en de semi-professionele Alpha 700 goed op.